Fettuccine Alfredo and Love

Today is National Fettuccine Alfredo Day. What better day to tell the story behind this simple dish of perfection. Authentic Fettuccine Alfredo is nothing more than a ribbon pasta, butter and melted cheese. It’s the story behind Fettuccine Alfredo that is truly amazing.

In 1914 a man named Alfredo di Lelio owned a restaurant on the Via Della Scrofa in Rome. Alfredo was a devoted family man who loved his wife, Ines, very much. Ines was pregnant with their second child and nothing seemed to agree with her. Alfredo feared for his wife, unable to eat. So he created a dish of plain pasta prepared with butter and a sprinkling of Parmesan Cheese. That was it. A light toss, and the dish was complete. Ines loved it so much that her husband decided to add it to his restaurant’s menu.

While a local favorite among his regular customers, Fettuccine Alfredo did not gain much attention until 1920, when two famous American Silent-Film starts were honeymooning in Italy. Douglas Fairbanks and Mary Pickford dined at the restaurant, and fell in love with the dish. So taken with the unique simplicity of the dish, they begged Alfredo for his recipe. To show their appreciation, the newly weds sent Alfredo a gold fork and spoon, engraved with the words “To Alfredo the King of noodles”. The gifts were one of a kind and quickly made news in America, along with a story describing Fettuccine Alfredo as the “rich stuff of Italy.”

While Americans enjoy Fettuccine Alfredo with a cream sauce kissed with a little nutmeg, if you dine in Rome, there’s little more than butter and some cheese. This is the stuff of legends, enjoyed by the likes of Audrey Hepburn, Ava Gardner, Frank Sinatra and Dean Martin.

Italian Fettuccine Alfredo
16 oz Fettuccine
1 cup Butter
4 cups Pecorino Romano Cheese
Kosher Salt to taste
Italian Parsley for garnish

Bring a large pot of salted water to a full boil. Add pasta, return to a boil and cook al dente, about 10 minutes. Stir pasta several times with a wooden spoon to prevent pasta from sticking together or the pot from boiling over.

Meanwhile. place a large metal bowl over a pot of boiling water to create a giant double boiler. Unlike traditional double boilers, allow the bowl to touch the water, gently heating the bottom of the bowl. Dice butter, add to the bowl. When the butter begins to melt, remove double boiler from heat. Whisk gently, allowing the residual heat of the water to melt the butter completely.

Drain fettuccine, remaining about a cup of the pasta water.

Add the fettuccine and a splash of pasta water to the butter, toss to coat every strand in the buttery goodness.

Slowly add the Pecorino Romano Cheese and continue to mix until a creamy sauce is created from the butter, pasta water and melted cheese. If the sauce appears too dry, add more pasta water. Once the consistency is reached, season with a pinch of salt to taste.

Garnish with some fresh snipped parsley for a bit of color. Serve with a Caesar Salad, warm bread and a chilled Pinto Grigio. Salute!

Author: Rosemarie's Kitchen

I'm a wife, mother, grandmother and avid home cook.I believe in eating healthy whenever possible, while still managing to indulge in life's pleasures.

6 thoughts on “Fettuccine Alfredo and Love”

  1. Wow I didn’t know this! I always thought Fettuccine Alfredo came from the most Northern regions of Italy. (My ancestors are from Southern Italy) I can’t eat acidic stuff so with tomatoes off my list, this is one of my favorites.

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  2. HISTORY OF ALFREDO DI LELIO CREATOR IN 1908 OF “FETTUCCINE ALL’ALFREDO” (“FETTUCCINE ALFREDO”), NOW SERVED BY HIS NEPHEW INES DI LELIO, AT THE RESTAURANT “IL VERO ALFREDO” – “ALFREDO DI ROMA” IN ROME, PIAZZA AUGUSTO IMPERATORE 30
    With reference to your article I have the pleasure to tell you the history of my grandfather Alfredo Di Lelio, who is the creator of “Fettuccine all’Alfredo” (“Fettuccine Alfredo”) in 1908 in the “trattoria” run by his mother Angelina in Rome, Piazza Rosa (Piazza disappeared in 1910 following the construction of the Galleria Colonna / Sordi). This “trattoria” of Piazza Rosa has become the “birthplace of fettuccine all’Alfredo”.
    More specifically, as is well known to many people who love the “fettuccine all’Alfredo”, this famous dish in the world was invented by Alfredo Di Lelio concerned about the lack of appetite of his wife Ines, who was pregnant with my father Armando (born February 26, 1908).
    Alfredo di Lelio opened his restaurant “Alfredo” in 1914 in Rome and in 1943, during the war, he sold the restaurant to others outside his family.
    In 1948 Alfredo Di Lelio decided to reopen with his son Armando his restaurant in Piazza Augusto Imperatore n.30 “Il Vero Alfredo” (“Alfredo di Roma”), whose fame in the world has been strengthened by his nephew Alfredo and that now managed by me, with the famous “gold cutlery” (fork and spoon gold) donated in 1927 by two well-known American actors Mary Pickford and Douglas Fairbanks (in gratitude for the hospitality).
    See the website of “Il Vero Alfredo”.
    I must clarify that other restaurants “Alfredo” in Rome do not belong and are out of my brand “Il Vero Alfredo – Alfredo di Roma”.
    The brand “Il Vero Alfredo – Alfredo di Roma” is present in Mexico with a restaurant in Mexico City and a trattoria in Cozumel) on the basis of franchising relationships with the Group Hotel Presidente Intercontinental Mexico.
    The restaurant “Il Vero Alfredo” is in the Registry of “Historic Shops of Excellence – section on Historical Activities of Excellence” of the Municipality of Roma Capitale.
    Best regards Ines Di Lelio

    IN ITALIANO

    STORIA DI ALFREDO DI LELIO, CREATORE DELLE “FETTUCCINE ALL’ALFREDO” (“FETTUCCINE ALFREDO”), E DELLA SUA TRADIZIONE FAMILIARE PRESSO IL RISTORANTE “IL VERO ALFREDO” (“ALFREDO DI ROMA”) IN PIAZZA AUGUSTO IMPERATORE A ROMA

    Con riferimento al Vostro articolo ho il piacere di raccontarVi la storia di mio nonno Alfredo Di Lelio, inventore delle note “fettuccine all’Alfredo” (“Fettuccine Alfredo”).
    Alfredo Di Lelio, nato nel settembre del 1883 a Roma in Vicolo di Santa Maria in Trastevere, cominciò a lavorare fin da ragazzo nella piccola trattoria aperta da sua madre Angelina in Piazza Rosa, un piccolo slargo (scomparso intorno al 1910) che esisteva prima della costruzione della Galleria Colonna (ora Galleria Sordi).
    Il 1908 fu un anno indimenticabile per Alfredo Di Lelio: nacque, infatti, suo figlio Armando e videro contemporaneamente la luce in tale trattoria di Piazza Rosa le sue “fettuccine”, divenute poi famose in tutto il mondo. Questa trattoria è “the birthplace of fettuccine all’Alfredo”.
    Alfredo Di Lelio inventò le sue “fettuccine” per dare un ricostituente naturale, a base di burro e parmigiano, a sua moglie (e mia nonna) Ines, prostrata in seguito al parto del suo primogenito (mio padre Armando). Il piatto delle “fettuccine” fu un successo familiare prima ancora di diventare il piatto che rese noto e popolare Alfredo Di Lelio, personaggio con “i baffi all’Umberto” ed i calli alle mani a forza di mischiare le sue “fettuccine” davanti ai clienti sempre più numerosi.
    Nel 1914, a seguito della chiusura di detta trattoria per la scomparsa di Piazza Rosa dovuta alla costruzione della Galleria Colonna, Alfredo Di Lelio decise di aprire a Roma il suo ristorante “Alfredo” che gestì fino al 1943, per poi cedere l’attività a terzi estranei alla sua famiglia.
    Ma l’assenza dalla scena gastronomica di Alfredo Di Lelio fu del tutto transitoria. Infatti nel 1948 riprese il controllo della sua tradizione familiare ed aprì, insieme al figlio Armando, il ristorante “Il Vero Alfredo” (noto all’estero anche come “Alfredo di Roma”) in Piazza Augusto Imperatore n.30 (cfr. il sito web di Il Vero Alfredo).
    Con l’avvio del nuovo ristorante Alfredo Di Lelio ottenne un forte successo di pubblico e di clienti negli anni della “dolce vita”. Successo, che, tuttora, richiama nel ristorante un flusso continuo di turisti da ogni parte del mondo per assaggiare le famose “fettuccine all’Alfredo” al doppio burro da me servite, con
    l’impegno di continuare nel tempo la tradizione familiare dei miei cari maestri, nonno Alfredo, mio padre Armando e mio fratello Alfredo. In particolare le fettuccine sono servite ai clienti con 2 “posate d’oro”: una forchetta ed un cucchiaio d’oro regalati nel 1927 ad Alfredo dai due noti attori americani M. Pickford e D. Fairbanks (in segno di gratitudine per l’ospitalità).
    Desidero precisare che altri ristoranti “Alfredo” a Roma non appartengono e sono fuori dal mio brand di famiglia.
    Il brand “Il Vero Alfredo – Alfredo di Roma” è presente in Messico con un ristorante a Città del Messico e una trattoria a Cozumel sulla base di rapporti di franchising con il Group Hotel Presidente Intercontinental Mexico.
    Vi informo che il Ristorante “Il Vero Alfredo” è presente nell’Albo dei “Negozi Storici di Eccellenza – sezione Attività Storiche di Eccellenza” del Comune di Roma Capitale.

    Grata per la Vostra attenzione ed ospitalità nel Vostro interessante blog, cordiali saluti
    Ines Di Lelio

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